臨終關懷
什麼是安寧療護
  當疾病的處理從(臨床治療)走向(症狀控制)的時候,就可以稱為安寧療護。這裡有一個很重要的觀念:安寧療護並不是放棄治療,而是治療的目標從(疾病)轉向(症狀)。這個部分我們所介紹的是安寧療護的主體內容,希望能夠提供一個完整的架構。
  安寧療護是指針對疾病末期病人的全面性照顧。我們相信,死亡不是最後的悲劇,真正的悲劇是病患臨終前被冷落,失去精神支柱與愛的援助。
安寧療護的重要性
  由於末期癌症病人日漸增多,在醫療團隊及病人家屬雙方面,都有不小的挑戰與衝擊,尤其有關〔死亡〕或〔財產〕等等平時就不好討論的話題,卻要在猝然不及掩耳之下由家人與醫護人員共同討論,並需要做出決定,這真是人間事最為嚴格的考驗之一。
  安寧療護源起自中世紀之Hospice,原指供朝聖者或長程旅行者休養體力之中途驛站;1967年6月,英國桑德絲博士成立Hospice,是為照顧臨終垂危病患之醫療機構,幫助那些正走入人生最後一程的病患及其家屬。
  由於其診治模式以尊重為首,並兼顧身心靈的診療,可以想見是甚為符合民情須要。目前已經從醫療之價值點,生活的目標,以及生命的終極意義,並邀請大家一起認真面對死亡,討論死亡,甚而至於能夠在醫療團隊幫助之下勇敢的面對死亡。
  如果〔死亡〕不再是神秘不可談的事,醫療一定更能有所助益於臨終病人。
  安寧療護就是一種〔高專業醫療〕加上〔高品質服務〕的臨終照顧方法,目前在國外已經發展成熟,且形成緩和醫學( Palliative medicine )之專科,尤其各種各類症狀控制的知識與技巧正不斷成熟為專業學養,英國牛津大學等世界名校,也有許多教科書出版,醫師的在職進修科目也所在皆是;顯然,人類已經逐漸感於面對生命的終程,並有不錯的對策提供給世人參考運用。
  為了讓生死兩無憾,減少肉體痛苦的醫療措施必然是不可或缺之一環,接著要重視病人的舒適與自主尊嚴,協助病人及家屬面對臨終的事實。這是一個以家庭為照顧單位的全方位醫療,需要醫師護士,需要社工志工,同時也需要神父牧師,目前彰基就負責起來推動中部區域的安寧療護工作。
  面對疾病與面對死亡是人類兩大痛苦,不幸的是這兩種狀態在臨終病人身上要同時存在,而家屬也必然要被波及,如何以尊嚴的態度面對這種狀態,實在值得我們深思。
安寧療護的創始者
1918年:生於英國。開創了全世界第一家有特殊服務方案的醫院。
1940年:接受護士訓練成為護士,後因患背痛無法再任護士之職,但她熱愛照顧病人。
1947年:成為社工人員,繼續在醫院中服務病人。
1945年:她受洗為基督徒。
1947年:她照顧一位年輕的癌症病人大衛.塔斯馬,兩人建立起深厚的友誼。於是桑德斯決定為癌症病人建立一個像家而較不像醫院的地方。她在三十三歲時進入醫學院,四十歲以前終於成為正式醫師。
1948年:大衛去世,並將他的遺產五百英鎊都留給桑德斯。
1958年到1965年:她與幾位醫師同事研究出許多能夠減輕癌症病人痛苦的新藥。
1963年:開始建築醫院於英國倫敦。
1967年:醫院落成,取名 St. Christopher Hospice,開創了全世界第一家有特殊服務方案的醫院,以醫療團隊合作方式照顧癌症末期病人,陪他們走完生命全程,並輔導家屬度過哀慟時期。聖克里思多福安寧院建立, 迄今已成為文明社會與人道醫療的驕傲。目前,英國已有一百多家 Hospice。 臺灣也已經進行安寧照顧服務。

 

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